美记者体验马斯克测试隧道 赞其堪比迪士尼乐园


这里是奥利里车站(o’leary station),我驾驶model x来到马斯克计划用来卖砖头的店面后面,车里正在播放faith no more乐队的《epic》。这里是奥利里车站(o’leary station),我驾驶model x来到马斯克计划用来卖砖头的店面后面,车里正在播放faith no more乐队的《epic》。model x被开上相当于两个标准停车位大小的升降梯,后者随即沉入12米的地下。在升降梯底部,隧道口的轮廓被红灯勾勒出来,这些红灯就像脊椎骨一样穿过隧道顶部。几米外,蓝灯取代了它们。红灯变黄然后再变为绿色,我们的司机此时踩下加速器。


图1:过了隧道入口的绿灯,隧道中段被蓝色灯光笼罩

the boring company的独特之处在于,虽然它的主业也是隧道挖掘,但成本更低、速度更快,而且有马斯克作为掌舵者。像the boring2米,它以前被用于在旧金山湾区挖下水道。从侧面看,这是个巨大的金属圆柱体。但正面朝上看,你会发现圆柱体里充满了大量的电线和各种各样的杠杆、刻度盘。当然,还有些金属,看起来就像超大号的开塞钻。

戈多并非the boring company制造的,这家公司的创新重点针对隧道挖掘本身,即让掘进机使用电力,而不是柴油。它让掘进机的功率提高了3倍,并使机器自动化,这样就不需要人工操作,并允许它持续运行。该公司网站上写道:“蜗牛的速度是软土隧道掘进机的14倍,而我们的目标是在比赛中击败蜗牛。”

戈多已经过时了,the boring company还有另一台机器——line-storm,该公司希望它的速度能更快。此外,据称the boring company将制造自己的掘进机prufrock,成为该公司第三台设备。戈多以行业标准的方式运作:它会掘进一段时间,然后停止,这样就可以手工在隧道沿线浇筑混凝土。line-storm是第二代掘进机,它拥有自动浇筑混凝土的能力,操作人员使用xbox控制器来控制它。

spacex工程师、the boring company现任总裁史蒂夫·戴维斯(steve davis)表示,“超过5个城市和不到20个城市”的利益相关者每周都会联系他们,讨论将该公司的隧道挖掘技术用于公用事业或输水管道。虽然这比解决交通问题更平凡些,但这些业务似乎已经足够吸引the boring company的兴趣,以至于它开始谈论将隧道技术用于交通之外的领域。


图2:以罗伯特·弗罗斯特(robert frost)命名的掘进机line-storm

隧道顶部的白色油漆和蓝光缓解了被困在地下那种令人窒息的感觉,每辆车方向盘后仍有训练有素的安全司机就位,以便帮助应对紧急情况。尽管我们的最高时速仅为64公里,但汽车在隧道的混凝土路面上颠簸得很厉害。虽然不至于让人眩晕,但这也不是公共地铁服务所能忍受的体验。

但无论如何,这终究只是一条隧道,彩色的灯光让我想起了芝加哥奥黑尔隧道(chicago o’hare)。除了蓝光之外,这里没什么可看的。然而,马斯克曾承诺会用“自动电动溜冰鞋”以200到240公里的时速载着乘客穿过隧道。这些溜冰鞋应该可以运送搭载8到16个人的专用轨道车辆pod或单辆汽车。与更传统的地铁不同,这些溜冰鞋不会在人们上车和下车之间停下来,每只溜冰鞋都是开往目的地的快车。

不过,不知为何,溜冰鞋被取消了。马斯克说将汽车变成了滑板。特斯拉为无人驾驶的电动汽车增加了一套侧向导向轮,这套设备就像一对耳朵一样从车前部伸出。它们卡在隧道边缘处,将特斯拉汽车变成有轨列车,确保车子沿着隧道地面前行而不会偏移后撞到隧道壁上。与溜冰鞋相比,这些滑板的速度估计没有变化,该系统中的部分车辆将专门用于行人运输。?

马斯克估计,将汽车与隧道墙壁对齐的导向轮套装售价将在200至300美元之间。他还展示了动画场景,显示导向轮折叠后在汽车下面消失的瞬间。然而,目前的导向轮似乎还没有做到这一点。至少,我个人没有看到它们消失。


图3:在奥利里车站,升降装置将系统沉入地下

然而,个人快速交通和其他交通一样,也会遇到同样的问题。加州大学洛杉矶分校交通研究所副所长胡安·马图特(juan matute)说,如果这个系统没有得到充分利用,它会立即把你带到任何你想去的地方。但如果人们发现它真的有用,瓶颈就会产生,就像在州际公路上一样,汽车排成长队等着上路。

马图特表示:“这种地下高速隧道可能会因成功而被窒息,也可能不会成功。但不管怎样,现有的交通拥堵都不太可能出现重大变化。”马斯克对此并不同意。他表示:“我确实认为,诱导需求有点儿转移注意力的意思。即使洛杉矶的交通状况非常好,也不是每个人都会搬到这里来。不过不管有多少需求,你都可以用3d隧道网络来满足它。”

升降梯大约有两个停车位那么大,马斯克认为你可以把它们放在各处,通过减少交通阻塞点来防止交通堵塞。因为你可以无限制地开挖隧道,你可以通过堆叠隧道的方式来减少交通,直到能容纳下所有车辆为止。至少在理论上是这样。


图4:特斯拉汽车在隧道中行驶的场景

环境评估可能需要数年时间,尤其是在像加州这样监管严格的环境中。美国著名房产博客curbed报告称,如果没有人提起诉讼,并进一步放缓审查速度,那么环境审查所需时间为3至4年。还有老油井和地震断层等风险。有些州的法律规定了你可以在哪里以及如何导航这些特性,这些法律可能会影响隧道路线的规划。

在确定了路线后,the boring company需要获得土地所有者的许可。这些许可被称为地役权(easement),可能会迫使the boring company与公共机构合作,因为政府更容易获得这些许可。到目前为止,the boring company已经宣布了四个项目,包括霍桑的测试隧道(就是我穿过的那条!)、洛杉矶的道奇体育场(dodgers stadium)、芝加哥隧道以及华盛顿隧道。尽管马斯克曾表示有兴趣在洛杉矶西侧修建隧道,但在一群居民和社区团体提起诉讼后,该公司放弃了这个项目。

然后还有资金的问题。修建基础设施通常是极其昂贵的。马斯克表示,该公司已经花费了大约4000万美元。我亲身体验的测试隧道花了一年半的时间才建成,耗资约1000万美元,这还不包括研发费用或者设备费用。这已经相当便宜。华盛顿特区的silver6公里)造价3亿美元,纽约的第二大道(second avenue)地铁每英里将耗资25亿美元左右。

有些资金来自商业开发。the boring company以20美元的价格出售帽子,赚了100万美元。因此,很自然,该公司又开售火焰喷射器not-a-flamethrower,以500美元价格卖出个。在大约100个小时内,该公司就赚了大约1000万美元。

与此同时,马斯克还计划通过出售砖块筹资。在5月份the boring company的公开会议上,马斯克宣称掘进机掘出的泥土可被制成砖块。现在,这个项目有了自己的店面,就在奥利里车站所在地。

一位记者在新闻发布会上问道,需要何种规模的融资才能使整个项目得以启动?马斯克一边说“至少需要一万亿美元”,一边像《王牌大贱谍》(austin evil)那样,把小手指凑到嘴边。他随后补充道:“我也不知道。这取决于在哪个城市建设,有多长,政府对它施加了什么样的限制等。”一个小型系统可能需要1亿美元,而大型系统可能需要几十亿美元。

那么,这种隧道交通系统真的能改变交通吗?马斯克说,与传统的地铁或火车系统不同,这条隧道的主干道不会频繁停车。取而代之的是,他们会有大量支流,将人们带着他们的升降梯梯附近,并送到目的地附近地面上,然后车辆重新行驶上街头。


图5:在隧道的终点,红色代表着停下

the boring6公里左右的速度进入隧道。虽然定价还有待确定,但马斯克表示,他希望这种公共交通拼车服务的价格在1美元左右,或者是4美元左右。

揭幕仪式是在新闻发布会之后举行的,也是在我穿越隧道之后。 派对上有很多人,可能有500人。他们中的很多人正排队等着像我之前那样乘车穿过隧道。从这个意义上说,这里完全像迪斯尼乐园。youtube名人本·苏林斯(ben sullins)表示,the boring company派对比特斯拉派对规模要小得多,也低调得多。

苏林斯一直在密切关注the boring company,他说:“我对地下速道的下一个阶段感到兴奋。据我所知,没有人做过如此有创意的事情。”但他也批评马斯克的公共行为。苏林斯希望马斯克能在2019年取得更多成就,减少发推文。他说:“他想做什么就做什么,但对我来说,他应该想做得更好!”(小小)

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